[TRADUÇÃO] Vida além do The Killers – Mark Stoermer para a Huck Magazine.

O que acontece quando você se afasta de uma das maiores bandas do mundo?

Mark concedeu uma entrevista com o coração aberto, apesar de algumas reservas também, para a revista Huck Magazine. Você acompanha a tradução a seguir:

Após o lançamento de seu terceiro disco solo – Filthy Apes and Lions – a Huck foi até a casa de Mark Stoermer, baixista do The Killers, em Nevada, para conversar sobre como ele vai indo sozinho, a vida em Las Vegas e a busca sem fim pela realização criativa.

São duas horas antes de conhecer o músico Mark Stoermer em sua casa de Las Vegas, e estou sentado sozinho em um pequeno trecho no centro de um complexo habitacional, a uma curta caminhada da infame Strip da cidade.

Um caminho de poeira já se instalou na tampa do laptop que eu estou trabalhando. Três crianças estão correndo pela rua tranquila, jogando garrafas de plástico nas janelas e entre si. Há árvores, ar fresco, e o sol está brilhando. Parece feliz.

Eu apenas toquei na Sin City cerca de 18 horas antes, mas já escapando do excesso a poucos passos de distância, no qual parece uma necessidade se eu quiser pensar com clareza. Na noite anterior, tinha dirigido diretamente para os casinos, bares e hotéis que atraem pessoas de todo o mundo para este suposto oásis. Era a noite do Dia de Ação de Graças, e aqueles que tinham feito a peregrinação ao santo Graal do hedonismo, não estavam ansiosos em sua busca desenfreada de consumo. Os croupiers, funcionários do bar e servidores – as pessoas que mantêm esta cidade correndo 24 horas – não pareciam tão emocionados pela experiência. A maioria de quem eu falei deixou claro: era uma cidade para ir e sair. Aqueles que não estavam amarrados com hipotecas e famílias, estavam planejando sua próxima jogada. Chegaria o dia em que pudessem pagar.

Mark Stoermer e seus companheiros de banda são, sem dúvida, algumas das crianças mais bem sucedidas de Las Vegas. The Killers vendeu bem mais de 22 milhões de álbuns, apresentando-se em estádios em todo o mundo. Então, quando faço a viagem de 20 minutos do centro da cidade para a casa de Stoermer, não posso deixar de me perguntar por que – ao contrário de seus companheiros de banda – Stoermer ainda não deve deixar Las Vegas.

Era 2002, quando Stoermer se encontrou com Brandon Flowers, Dave Keuning e Ronnie Vannucci Jr, e concordou em se juntar a sua banda em tempo integral. Mas em abril do ano passado, depois de trabalhar no Wonderful Wonderful – o álbum do grupo em 2017 – ele informou aos seus colegas de banda que era hora de ele se curvar para fora da turnê. No entanto, ao invés de começar sua vida de novo ou viajar pelo mundo usando seus ganhos não substanciais, Stoermer passou a maior parte do tempo em Las Vegas, trabalhando no lançamento de seu terceiro disco solo Filthy Apes and Lions.

Erguendo-se para o lado de fora, havia uma mansão sem pretensões de um prédio amarelo em um beco sem saída silencioso, em uma rodovia ocupada. É óbvio que o lugar de Stoermer não é o que se poderia esperar de uma estrela de rock. Eu bato na porta e espero para ser recebido. Uma pilha de abóboras estão ao lado do capim. Mais ou menos depois, Stoermer aparece elegantemente vestido com uma camisa, calças pretas curtas e botas, e cabelos lisos arrumados em um estilo antigo. Ele aperta minha mão e me convida calmamente. Ele é alto e magro; Seu rosto angular. Ele fala calmamente enquanto me mostra a série de artefatos que adornam suas paredes, coletadas de todos os cantos do globo. Não é difícil ver o motivo pelo qual seus colegas de banda o apelidaram de “gigante gentil”.

Eu converso com Stoermer sobre jet lag por eras. Ele fala sobre viajar, padrões de sono e seus dias e noites sem fim em turnê. Ele sentou-se ereto com um travesseiro atrás das costas sob um dossel no jardim, um gato que ele adotou em um resgate encontrado nos arbustos, serpenteia entre a pequena piscina e nossos pés.

Não é que Stoermer esteja incomodado – pelo contrário. Ele me oferece uma bebida quando nos instalamos para conversar em sua casa. Mas, ao mesmo tempo, não parece muito confortável, não apenas sobre minha presença em sua casa, mas também – se é possível – dele próprio.

Nascido no Texas, Stoermer mudou-se para Las Vegas com quatro anos de idade, sua mãe (uma enfermeira) e pai (um médico) ocupando empregos na cidade que exigiam trabalhar longas horas. Ele se descreve como um “latchkey kid” (Uma criança com as chaves de casa penduradas no pescoço.), uma criança insular que eventualmente se voltou para a música para conforto e distração. Stoermer cresceu ao virar da esquina de onde ele mora hoje – mas longe das brilhantes luzes da Strip, pouco há de oportunidades, especialmente para crianças e adolescentes.

Bridget Bennett

Sem acesso a um carro, Stoermer vagava pelas ruas. Ele tinha 14 anos de idade quando ouviu o som da bateria que vinha da casa de um menino com quem ele fazia amizade. A partir daí, ele tocaria em bandas de garagem o máximo que pudesse.

“Eu acho que descobri música porque não havia muito o que fazer”, ele reflete. “Foi o que me empurrou para dentro quando era mais jovem, eu praticava violão, baixo e escutava álbuns”.

Depois de se formar no ensino médio, Stoermer se inscreveu em um curso na Universidade de Nevada, Las Vegas, mas abandonou depois de se matricular. “Tinha que lidar com a ansiedade e não ser capaz de sentar-me em uma sala de aula”, ele explica, com cuidado. “Eu estaria na aula e teria ataques de pânico, e eu não saberia por que ou o que era isso. Eu sabia que algo não estava certo e demorou um pouco para descobrir isso”.

Ele passou um período isolado e sozinho, voltando-se para a música como forma de terapia e lugar para fugir. Alguns meses depois, Stoermer arrumou um emprego de tempo parcial como representante de medicamentos, um trabalho que lhe permitiu retornar lentamente ao mundo exterior, enquanto também escutava música na segurança e no conforto de seu carro. “Isso me aliviou de volta ao mundo”, diz Stoermer. “Foi então que comecei novamente a tocar em bandas”.

Acima na Strip, alguns dos músicos mais famosos do mundo têm outdoors altamente iluminados com seus rostos: Celine Dion, Elton John e Britney Spears são apenas algumas das estrelas com residências aqui, shows que desenham-se em auditórios lotados noite após a noite . Longe dos casinos e hotéis de vários milhões de dólares, no entanto, conseguir uma pausa como músico pode ser difícil. “Vegas é um lugar onde os músicos morrem ou se aposentam”, diz Stoermer. “Vegas nunca foi um lugar onde você vai fazer música”.

“Não é que isso seja fácil em qualquer lugar”, Stoermer está interessado em adicionar. “Mas nunca houve uma cena coesa, e em um momento em que as bandas estavam sendo assinadas com bastante regularidade – cada rótulo faria dez anos, quando agora você provavelmente receberá apenas uma – Las Vegas não era o lugar para se estar.” A maioria das pessoas procuram uma saída para Los Angeles ou a cidade de Nova York, Vegas não é conhecida como um lugar para torná-lo grande. De alguma forma – graças a uma combinação de talento, sorte e perseverança – The Killers conseguiu isso.

Stoermer tinha 25 anos quando se juntou oficialmente à banda. Ele estava em outro grupo tocando no circuito local, quando recebeu uma antiga encarnação de uma demo da banda por um amigo. Foi uma versão inicial de “Mr. Brightside“.

“As pessoas estavam ouvindo suas músicas antes de as terem visto sendo tocadas, o que era incomum para uma banda local naquela época”, ele me diz. “Eles construíram alguma hype, o que era inteligente”. Animado por seu som, Stoermer dirigiu-se para alguns de seus shows. Alguns meses depois, ele havia sido inscrito em tempo integral.

A banda ensaiou cinco ou seis dias por semana, transpirando em uma garagem quente durante horas por quase um ano seguido. “De certa forma, para a cena de Las Vegas, éramos um mini supergrupo”, diz Stoermer. “Ronnie foi um dos melhores bateristas da cidade, no nível local, eu era muito bom como um baixista”. Entretanto, as habilidades foram definidas, os meninos estavam dedicados e famintos. Eles jogaram todos na banda apesar de fazerem quase nenhum dinheiro.

O primeiro intervalo ocorreu quando Braden Merrick, um representante da A&R da Warner Bros, encontrou sua música online em um site dedicado a bandas não contratadas na área de Las Vegas. Ele os ajudou a gravar uma demo, que finalmente foi apanhada pela gravadora britânica indie Lizard King Records. Em julho de 2003, a banda estava com um álbum e duas turnês – embora Stoermer tenha decidido não abandonar seu trabalho de tempo parcial em Las Vegas.

“Eu acho que não pensei que fosse possível fazer como fizemos”, sugere honestamente Stoermer, quando pergunto se ele já pensou que ele – ou a banda – seria grande. “Nunca fui um daqueles meninos que decidiram o que queriam fazer em suas cabeças e depois seguiam com isso”.

“Às vezes, é preciso conhecer pessoas com uma visão para realmente tornar possível, e acho que Brandon [Flowers] e Dave [Keuning] tiveram isso mesmo quando os conheci”, ele continua. “Eu me juntei a eles, porque eles estavam fazendo uma ótima música, mas nem pensei que seria assim. Não quer dizer que não estava motivado ou não estava dedicando todo o tempo à música, simplesmente não tinha esse objetivo na minha cabeça”.

Foi apenas em dezembro de 2003, quando The Killers assinou com um grande selo e prometeu uma turnê de dois anos e um contrato de cinco álbuns, que Stoermer entregou seu aviso no trabalho em tempo parcial.

Bridget Bennett

Para a maioria dos músicos, certamente aqueles tão novos e recém inseridos, esse período de sucesso teria sido a experiência mais emocionante, sonhadora e verdadeira. Nenhum dos meninos tinha deixado a América do Norte antes de ir para a Inglaterra para os primeiros shows, e agora o mundo estava sendo prometido a eles. Stoermer estava entusiasmado e grato. Porém, mesmo naquela época, ele tinha reservas sobre uma vida na estrada. Ele compara isso com viajar pelo mundo em um submarino: você pode estar indo ao redor do mundo, mas não sente isso. “Você está em um ambiente controlado e fechado, vendo as mesmas pessoas o tempo todo e então todos se movem com você”.

“Não me entenda mal, há coisas muito mais difíceis de fazer. Estou muito grato, aprendi muito e por causa das turnês, posso fazer o que quero agora. Mas foi um desafio para mim em compensação”.

À medida que os discos foram lançados: Hot Fuss, Sam’s Town, Sawdust, Day & Age e Battle Born, o público que a banda atraiu cresceu. Ao longo de sete ou oito anos, a banda teria uma semana de folga aqui e ali, com muito pouco tempo sozinhos, ou tempo pessoal.

Com um horário de trabalho tão implacável, as pessoas que te cercam tornam-se incrivelmente importantes, e Stoermer está contente com o fato de The Killers estar longe de serem melhores amigos. “A partir da distância, nós éramos muito diferentes”, ele diz, com cautela. “Nós fomos quatro pessoas que se juntaram pela música com um propósito comum, mas com personalidades muito diferentes. Se não fosse pela música, provavelmente não iríamos sair juntos. Não fomos um grupo de grandes amigos que decidiram fazer uma banda – eram quatro pessoas que se uniram ao serviço da música”.

Pergunto-lhe se alguém da banda falou com ele sobre o material solo que lançou – seja com felicitações ou por preocupação porque estava à deriva do caminho do grupo. “Nós nunca falamos diretamente sobre isso”, ele responde. “Não houve objeções óbvias, mas também nenhum suporte óbvio. Mesmo na banda, não acho que ninguém tenha mencionado isso. Nós nunca falamos sobre o trabalho solo de cada um dos demais, certamente, agora, não estamos todos juntos. Eu não sei sobre os outros caras e suas relações individuais, mas isso foi como foi para mim”.

Em abril de 2016, Stoermer disse à banda que não mais viajaria com o The Killers. Ele estava pensando nisso desde a turnê do Battle Born em 2013. Ao tocar em Wembley naquele ano, houve um acidente com a pirotecnia da banda. Uma explosão que foi “10 vezes mais alta do que o habitual”, mas ninguém avisou Stoermer, este seria o caso. “Todos os outros, exceto Brandon, e eu tínhamos tampões naquela noite, mas ele estava tão longe dos pyros que realmente não o afetava. Eu estava de pé diante da explosão e tocando nos meus ouvidos muito alto desde então. Provavelmente farei para sempre, a menos que encontrem uma cura para isso. Você só pode tentar lidar.”

Este e os problemas das costas que estavam em curso, viram Stoermer sair da parte asiática da turnê em 2013. As notícias do ano passado de que ele estaria fazendo uma pausa mais permanente, provavelmente não teriam sido uma ótima surpresa.

“A reação da banda foi surpreendentemente boa, eles pareciam entender”, explica Stoermer. “Eu disse a eles que queria fazer outras coisas como terminar minha educação e fazer música. Se o certo acontecer, vou fazer [algo na mesma escala que o The Killers], e, pelo certo, quero dizer projetos de curto prazo ou no estúdio”.

Pergunto se ele vai gravar ou voltar novamente com o The Killers.

“É muito cedo para dizer, não quero tentar prever o que pode acontecer dentro de dois anos. Estarão na estrada nos próximos dois anos agora, com certeza. Então podemos revisitá-lo.”

O que é mais impressionante sobre a abordagem de Stoermer sobre fazer música como artista solo, é a sua falta de ambição, não em termos de qualidade, mas de sucesso comercial. Seu primeiro disco solo – Another Life – foi escrito principalmente enquanto estava na estrada com o The Killers. Dark Arts, e o recém lançado Filthy Apes and Lions foram trabalhados mais em sua casa em Nevada. Cada um foi lançado em sua própria gravadora, St August Records. No Spotify, uma faixa do Dark Arts tem 95.000 plays, a faixa principal do novo álbum é de cerca de 30.000. O restante apenas se registra na marca 1.000.

“Eu nunca escrevi letras e nunca cantei com o The Killers”, diz Stoermer, quando perguntado por que ele escreveu seu primeiro material solo. “Foi uma experiência para ver se eu poderia crescer como músico e escritor… Era sobre provar para mim mesmo que eu poderia completar essa coisa, seja ou não bem sucedida nunca foi um objetivo para mim”.

Em autolançar seu trabalho, Stoermer tem controle total sobre suas criações musicais. Ele diz que isso lhe dar o poder de derrubar o trabalho, se alguma vez decidir que é o que ele quer fazer. “Com Another Life, tentei abordar algumas gravadoras um par de vezes, mas ninguém estava muito interessado e eu não estava tentando muito”, diz Stoermer. “Eu queria fazê-lo em meus termos. Eu acho que foi uma falta de interesse e uma falta de vontade de tentar”.

Bridget Bennett

Cada faixa no novo recorde conta uma história, muitas inspiradas pelos estudos de Stoermer na história da arte. Ele usa mudanças de tempo – um dispositivo musical raramente empregado na música popular – para aumentar o drama no som. A faixa-título, “Filthy Apes and Lions”, é tanto assustadora quanto sedutora – a trilha sonora de um circo de feiras românticas integrada pela decadência.

“Eu me sinto bem com esse trabalho criativo que criei e me sinto orgulhoso”, diz ele. “Talvez as pessoas descubram retrospectivamente, ou não”. Ele faz uma longa pausa. “É possível se eu tivesse a coisa certa e no momento certo, eu poderia empurrá-lo mais, mas agora o objetivo não é uma ambição no sentido tradicional, para eu ter uma grande e nova carreira”.

Stoermer tinha feito planos para finalmente deixar Las Vegas no ano passado. Não é para férias ou para turnê, ou mesmo para passar o tempo em sua propriedade na área da baía no norte da Califórnia, mas para terminar seus estudos na faculdade, seja em Londres ou na NYU. Ele atingiu 40 este ano e, por um tempo, sentiu que poderia ser hora de ampliar o que a vida poderia ser, como viver longe da cidade em que ele cresceu. Ele diz que os problemas de volta o impediram de tomar as várias ofertas da universidade. Diz que seus compromissos em trabalhar em sua gravadora, deixariam de ser inconvenientes. Diz que simplesmente se desviou. E que ainda pode deixar Las Vegas um dia.

“Eu não estou necessariamente comprometido em ficar em Vegas, esse nunca foi meu plano”, ele diz, de forma convincente. “Sei que eu poderia viver em qualquer outro lugar do mundo, mas sempre estou atraído de volta para cá”. O próprio Stoermer não parece ter certeza dos motivos de ainda continuar aqui. “Eu já cresci mais longe dos amigos dos velhos tempos”, ele acrescenta um momento depois, perdido em pensamento.

Desde que se retirou da turnê, ele passou mais e mais tempo em casa. Stoermer tocou com o The Killers em seu show secreto no Glastonbury neste verão, e tem trabalhado em cursos universitários online e em um álbum solo do amigo e cantor da Bombay Heavy, David Hopkins. Antes de eu saber, conversamos sobre Trump (“outro nível de absurdo”), tocar na Casa Branca e os prós e contras de fazer um mestrado no Reino Unido. Nós ficamos juntos por mais de 90 minutos. Quando percebi o tempo, meu voo de volta para Los Angeles se aproximava.

Bridget Bennett

A vida de Mark Stoermer foi uma vez de quem procurava constantemente a realização artística. O sucesso comercial, a fama e a fortuna não o forneceram, mas não tenho certeza se estudar e escrever música para si mesmo o ajudou nesse caminho. “Eu não sei sobre isso”, diz ele. “Eu sinto que tenho uma certa liberdade por causa da sorte com a banda. Cumprido, no entanto? Não, e acho que isso é bom. Não acho que você quer sentir como se tivesse terminado.”

Las Vegas é uma cidade isolada no meio de um deserto seco e árido. É um lugar que sai dos arredores, um lugar conhecido por sua riqueza e sua fama. Mas longe da Strip, é silencioso, modesto, quase de bom grado, sem garantia. É uma descrição que poderia aplicar-se de forma semelhante ao homem sentado em frente a mim.

É um lugar que tem sido gentil com Mark Stoermer. É a cidade em que cresceu, a cidade que lhe proporcionou sucesso e segurança. Antes de nos encontrarmos, não posso deixar de me sentir confuso quanto ao motivo de Stoermer não ter se aventurado longe de sua cidade natal, mas, quando dizemos adeus, fica claro. Esta rua suburbana tranquila poderia estar em qualquer lugar do mundo. No entanto, para Stoermer, oferece conforto. Os anos passados na estrada, feliz em todo momento, fizeram desta parte da cidade uma constante no que tem sido uma vida de isolamento, constantes viagens e sucesso sem paralelo.

Com a minha bolsa empacotada, um carro esperando lá fora, eu pergunto a Stoermer o que virá a seguir – o que ele fará com sua nova liberdade encontrada.

“Eu não sei, estou levando tudo a um passo de cada vez. Sinto que eu poderia melhorar como músico. Eu quero aprender um idioma. Quero ser mais saudável mental e fisicamente. Quero estudar”. Ele não parece certo. É quase reconfortante que, mesmo um membro de uma das bandas de rock mais bem sucedidas do mundo, ainda está lutando para descobrir o sucesso e a satisfação, penso eu. Isso tira a pressão do resto de nós.

Fonte: Huck Magazine

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